路径依赖 @ 2/26/2004

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from: bakkhos@SMTH's blog

一个关于“路径依赖”的广为流传、引人入胜的故事是这样的:现代铁路两条铁轨之间的标准距离是四英尺又八点五英寸。为什么采用这个标准呢?原来早期的铁路是由建电车的人所设计的,而这个正是电车所用的标准。电车的铁轨标准又是从哪里来的呢原来最先造电车的人以前是造马车的,而他们是源用马车的轮宽标准。那么马车为什么要用这个一定的轮距标准呢?因为如果那时候的马车用任何其他轮距的话,马车的轮子很快会在英国的老路上撞坏的。为什么因为这些路上的辙迹的宽度是四英尺又八点五英寸。这些辙迹又是从何而来的呢?答案是古罗马人所定的。因为欧洲,包括英国的长途老路都是由罗马人为它的军队所铺的,所以四英尺又八点五英寸正是罗马战车的宽度。如果任何人用不同的轮宽在这些路上行车的话他的轮子的寿命都不会长。我们再问,罗马人为什么以四英尺又八点五英寸为战车的轮距宽度呢原因很简单,这是两匹拉战车的马的屁股的宽度。故事到了此还未有完结。美国航天飞机燃料箱的两旁有两个火箭推进器,因为这些推进器造好之后是要用火车从工厂运送到发射点,路上要通过一些隧道,而这些隧道的宽度只是比火车轨宽了一点,而火车轨的宽度是由马的屁股的宽度所设定的。所以,可以得出结论:“路径依赖”导致了通过铁路运输的,象征着现代文明精华的美国航天飞机的火箭助推器的宽度,竟然是两千年前便由两匹马的屁股宽度所决定的。

当然,这只是一个吸引人的故事,其中有些推理是不严密的,但是它很好地向我们传递这么一个道理:事物过去的经历对它的发展有很大影响。
发布于 2/26/2004 18:04:33 | 评论:7
pcman @ 2/26/2004 19:51:17
强,真强……



不过航天飞机那个推理就牵强了一些,1969年的土星五号还110米高,XX米粗呢。。。
吴雨 @ 2/26/2004 20:23:24
火箭推进器
pcman @ 2/26/2004 21:20:59
既然69年的土星五号能够解决运输问题,那么70年代设计的航天飞机助推器没有理由解决不了宽度问题,况且直径那么大的燃料箱是怎么运过去的呢?应该和隧道没关系。。。
pcman @ 2/26/2004 21:23:51
助推器设计的比较“细”我认为是和它的推进剂类型有关系,助推器是固体燃料的,外壳是可回收的,使用固体燃料的话助推器直径没法做的很大,因为无法解决喷嘴问题了。。。

液态推进剂就好办的多,燃料箱大点,直径粗一些,多几个喷嘴就搞定了。
吴雨 @ 2/26/2004 22:24:46
因为这些推进器造好之后是要用火车从工厂运送到发射点,路上要通过一些隧道
航天飞机当然就不会用火车运了……
pcman @ 2/27/2004 1:08:41
航天飞机顶在747上边运?还是拆了机翼和尾翼用C5运输机运?勉强能搁下的样子。。。。
吴雨 @ 7/26/2004 16:53:25
前天晚上看中央台的节目,关于太空技术发展的一个纪录片,忘了名字了,看到了一架客机顶着一架航天飞机在空中飞的画面……挺好玩的~~

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