说联想(张五常) @ 7/24/2004

转贴类
说联想

张五常

  有联想力的人的智商可能平平无奇,但可以有超凡的创意。
  陶杰是个天才。他文笔好,思维敏捷,记忆力强,中、外、古、今皆有所学。这些加起来说不上是天才。说天才是他的联想力高。我想,要是此君当年攻读物理或经济,前途无可限量也。
  爱因斯坦认为,思维最重要的是想像力。我曾经以《什么是想像力》为题下笔,说想像力就是联想力。这里以“联想”为题,是因为“想像”这回事比较抽象,不容易有理说得清。“联想”则比较简单易懂,有辙可遁。朋友,你想不想做天才?或者你的子女或你朋友的子女想不想做天才?要是想的话,细读此文可也。不要读陶杰的,读我的。
  首先要说的,是智商的高下与联想力的高下没有一定的关系。爱因斯坦的智商只有130多,是聪明人,但有这水平的聪明人多如天上星,只有爱因斯坦能想得出相对论。爱氏的思考方法屡见经传:他的相对论是从例子联想出来的。
  我遇过三个智商奇高的人:过目不忘,推理快如闪电。然而,以创意而言,这三君子不见有过人之处。另一方面,弗里德曼、阿罗、艾智仁等人,智商高而又有创意,则算是天才了。高斯的思想不是那么快,但创意超凡,说是天才不会有人反对。我要说的天才的衡量准则,是要有天才的作品拿得出来给大家品评。聪明绝顶而拿不出作品来的,说是天才没有什么意思吧?这样看,天才的定义是要有令人欣赏的创意之作为凭,而联想力不够是不可能有创意的。这是说,联想力是衡量天才最重要的因素。智商高可以帮忙一下,但不是那样重要。愚蠢之极的人当然不可能是天才,智商奇高的不一定是天才。智商中等或以上,联想力奇高,天才无疑也。
  智商天生使然,后天的学习不能增加智商。这个传统的看法只是在原则上那么说,实际上智商的考试成绩,多学习一定增加。有趣而重要的问题是:联想力是天生使然呢,还是后天学习决定的?有联想力的人的智商可能平平无奇,但可以有超凡的创意。是创意界定天才,不是智商的高下。原则上,智商不能学得。联想既然不是智商,能不能学得呢?是很奇怪的推理。如果联想可以学得,那么天才也是可以学得的了。
  我不肯定联想的本领可以学,但如果是可以的话,那我们就不妨想一下要怎样教,或怎样可以学回来。是在这个大胆的假设下,我铤而走险地试教一下怎样联想,那就是教读者怎样成为天才了!从来没有人说过天才可以教出来,我自己也不相信可以,但上述的逻辑是说可以的,或起码有机会。
  以我之见,联想可分三方面:横联、直联、幻联。
  横联是以例子比例子,或以例子示范思维的观点。以花比美人就是横联了。有人说,第一个以花比美人的是天才,跟着这样说的是笨伯。我同意这评语。是的,以横联而论,天才与蠢才之别是前者的比喻是新奇的,前人没有想过。新奇的比喻可以带出一个新的角度看问题。有了新的角度,太蠢的不能看出什么,但智力中等或以上的就可能推出新理论或新见解,升级为天才了。
  爱因斯坦是以横联比喻想出相对论的,但此公还有无与伦比的“幻联”本领,非常人能及也。不要奢望做爱因斯坦,做次几级的天才或准天才也不错吧。
  经济学行内的高斯,认为工厂污染邻居与音波频率互相干扰是类同的例子。这也是横联。很简单,外人不认为是类同,高斯却认为是。确定是类同后,有了新的角度,稍加推理就得到足以万世流芳的高斯定律。天才也。
  横联说易甚易,但绝妙的说难极难。记着,要新奇,要类同,找到新奇而又类同的比喻,千万不要放过。寻其新角度,左推右想,天才或近于天才的观点或作品是不难得到的。困难是好些人提出的例子比喻似是而非,不知所谓,而中国传统更是常有这样的弱点。古代的孟子如是,近代的孙中山也如是。
  转谈直联吧。直联是夸张地联想,尽量把问题放大。唐代的李贺诗云:“海沙变成石,鱼沫吹秦桥。”这是夸张的直联了。试想,秦桥是石造的,鱼的口沫把秦桥吹掉,为时之久不言而喻。好些朋友认为我喜欢说夸张的话。可能是的,因为我想时喜欢夸张地把问题放大来看。为什么呢?因为放大了比较容易看。
  在经济研究上,我讨厌那些微不足道的数字规律,以高级的统计学算来算去、搞得复杂无比的学术文章。人有失手,马有失蹄,调查的数字略有失误,怎样统计其结论可能全盘错了。我喜欢从夸张的实例入手。例如要推测租金管制的效果,市场租金比管制租金高20%的实例我没有兴趣。我要找市租比管租高10倍8倍的实例。这是放大,效果会因此而变得远为明确了。同样,把一个例子以联想夸张地放大,想不出的推理结论可能突然明确地显现出来。
  最后试谈幻联吧。再以李贺的诗为例,“空光远流浪,千岁随风飘”就是幻联了。这是以幻想的方法把例子联想到虚无飘渺间。以科学而言,这会使抽象的理论比较容易地一般化。幻联是把例子抽象化,是比较困难的工作了。换言之,幻联是把横联或直联带到真实世界不可能发生的境界那方面去。
  20世纪50年代初期,在香港西湾河我认识一位玩粤乐的高人,姓黎,众人称他为黎师傅,其人幽默风趣。一天朋友问他:“黎师傅,游泳遇到一尾大鲨鱼,怎么办?”师傅回应:“立刻抱着它!”当年香港建筑要打桩,很长的桩用吊起的大锤拍下去,震耳欲聋,为时甚久。黎师傅问:“有没有见过土地松如无物,锤一下整支长桩不见了?”农历新年,天大寒,师傅买不起厚衣,只穿恤衫。朋友问:“黎师傅,你是否单衣试酒?”回应道:“不是的,我是扮泰山。”这些都是幻联。
  我认为联想是可以学的,虽然有些比较难学。如果联想可以学,以上文的推理,天才也是可以学的吧。困难是要有可观的天才之作,苦功免不了。
发布于 7/24/2004 21:19:43 | 评论:0

看帖要回帖...

categories
archives
links
statistics
  • 网志数:1168
  • 评论数:2011